Jejum intermitente efeitos no cérebro

O jejum intermitente tem benefícios potencialmente incríveis para várias funções cerebrais. Talvez o benefício mais surpreendente possa se originar da ativação da autofagia, um processo de limpeza celular. Recentemente, um dos pioneiros da pesquisa em autofagia foi agraciado com o Prêmio Nobel de Medicina de 2016, no crescente reconhecimento dessa importante via de doença. O jejum também tem conhecido efeitos anticonvulsivos.

Do ponto de vista evolucionário, os mamíferos respondem à privação calórica severa com uma redução no tamanho de todos os órgãos com duas exceções proeminentes – o cérebro e os testículos. A preservação do tamanho dos testículos também é uma vantagem significativa na tentativa de transmitir nossos genes para a próxima geração.

A preservação da função cognitiva faz muito sentido para a sobrevivência da espécie. Suponha que somos homens das cavernas e que o inverno e a comida são escassos. Se o seu cérebro começasse a desacelerar, bem, a névoa mental tornaria muito mais difícil encontrar comida. Nosso poder intelectual, uma das principais vantagens que temos no mundo natural, seria desperdiçado. Cada dia sem comida iria corroer lentamente nosso funcionamento mental até ficarmos idiotas, incapazes de função básica da bexiga e muito menos sair para caçar comida. Durante a fome, a função cognitiva mais alta é mantida ou mesmo aumentada.

Isso tem sido conhecido ao longo da história. Na Grécia Antiga, os grandes pensadores jejuavam por dias a fio, não porque precisassem perder peso, mas porque acreditavam (corretamente) que o jejum aumentaria sua agilidade mental. Ainda hoje nos maravilhamos com os antigos filósofos e matemáticos gregos. Nas histórias de prisioneiros de guerra japoneses na Segunda Guerra Mundial (Unbroken por Laura Hillenbrand), muitos descreveram a incrível clareza de pensamento que muitas vezes acompanha a fome. Neste livro, o personagem principal descreve um prisioneiro que leu livros inteiros de memória e outro que aprendeu a língua norueguesa em poucas semanas. Incrivelmente, esses feitos eram tão comuns que os prisioneiros simplesmente aceitaram como fato da vida que a fome aumenta a capacidade cognitiva.

A agudeza mental aumenta durante o jejum

Nos mamíferos, a atividade mental aumenta quando passa fome e diminui com a saciedade. Todos nós sentimos isso como “coma alimentar”. Pense sobre aquele grande peru de ação de graças e torta de abóbora. Depois daquela refeição enorme, estamos mentalmente afiados como uma briga? Ou sem graça como um bloco de concreto? Como sobre o oposto? Pense em uma vez que você estava realmente com fome. Você estava cansado e preguiçoso? Eu duvido. Seus sentidos provavelmente estavam hiper-alertas e você estava mentalmente afiado como uma agulha. A ideia de que a comida faz você se concentrar melhor é totalmente incorreta. Há uma grande vantagem de sobrevivência para os animais que são cognitivamente afiados, bem como fisicamente ágeis durante os períodos de escassez de alimentos.

foodcomaStudies também provaram que a acuidade mental não diminui com o jejum. Um estudo comparou as tarefas cognitivas no início e após um jejum de 24 horas. Nenhuma das tarefas – incluindo atenção sustentada, foco atencional, tempo de reação simples ou memória imediata foram encontradas prejudicadas. Outro estudo duplo-cego de uma privação calórica “quase total” de 2 dias não encontrou nenhum efeito prejudicial mesmo depois de testar repetidamente o desempenho cognitivo, atividade, sono e humor.

Quando dizemos que estamos “famintos” por algo (famintos por poder, famintos por atenção), isso significa que somos preguiçosos e sem graça? Não, isso significa que somos hiper-vigilantes e energéticos. Então, o jejum e a fome claramente nos ativam em direção ao nosso objetivo. As pessoas sempre se preocupam que o jejum vá entorpecer seus sentidos, mas na verdade, tem o efeito energizante oposto.

Esses tipos de testes são fáceis de ver em estudos com animais. Ratos envelhecidos foram iniciados em regimes de jejum intermitente e melhoraram significativamente seus escores de coordenação motora e testes cognitivos. Os escores de aprendizado e memória também melhoraram após o IF. Curiosamente, houve aumento da conectividade do cérebro e crescimento de novos neurônios a partir de células-tronco. Acredita-se que isso seja mediado em parte pelo BDNF (Fator Neurotrófico Derivado do Cérebro). Em modelos animais, tanto o exercício quanto o jejum aumentam significativamente a expressão do BDNF em várias partes do cérebro. A sinalização do BDNF também desempenha um papel no apetite, atividade, metabolismo da glicose e controle autonômico dos sistemas cardiovascular e gastrointestinal.

Doenças em jejum e neuro-degenerativas

Há também modelos de ratos neuro-degenerados muito interessantes. Camundongos mantidos em jejum intermitente, em comparação com camundongos normais, mostraram menos deterioração relacionada à idade dos neurônios e menos sintomas em modelos da doença de Alzheimer, Parkinson e doença de Huntington.

Em humanos, os benefícios para o cérebro podem ser encontrados tanto durante o jejum como durante a restrição calórica (CR). Durante o exercício e CR, há aumento da atividade sináptica e elétrica no cérebro. Em um estudo com 50 idosos normais, o teste de memória melhorou significativamente com 3 meses de restrição calórica (30% de redução de calorias).

Neurogênese é o processo em que as células-tronco neurais se diferenciam em neurônios capazes de crescer e formar sinapses com outros neurônios. Tanto o exercício quanto a  parecem aumentar a neurogênese por meio de vias que incluem o BDNF.

Ainda mais interessante é que o nível de insulina em jejum também parece ter uma correlação direta inversa com a memória. Ou seja, quanto mais baixo você for capaz de reduzir a insulina em jejum, mais melhora a pontuação da memória que é vista.

Aumento da gordura corporal (medida pelo IMC) também tem sido associada ao declínio das habilidades mentais. Usando medidas detalhadas do fluxo sanguíneo para o cérebro, os pesquisadores associaram um IMC mais alto à diminuição do fluxo sanguíneo para as áreas do cérebro envolvidas na atenção, raciocínio e função superior.

O jejum intermitente fornece um método para diminuir a insulina, ao mesmo tempo em que diminui a ingestão calórica.

O jejum intermitente pode prevenir a doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer (DA) é caracterizada pelo acúmulo anormal de proteínas. Existem duas classes principais – placas amilóides e emaranhados neurofibrilares (proteína tau). Os sintomas da doença de Alzheimer correlacionam-se estreitamente com o acúmulo dessas placas e emaranhados. Acredita-se que essas proteínas anormais destroem as conexões sinápticas nas áreas de memória e cognição do cérebro.

Certas proteínas (HSP-70) atuam para prevenir danos e desdobramento das proteínas tau e amilóide. Nos modelos de ratos, o jejum diário alternado aumentou os níveis de HSP-70. A autofagia remove essas proteínas tau e amilóide quando elas estão danificadas além do reparo. Este processo também é estimulado pelo jejum.

Há evidências de Alzheimer está relacionado à obesidade. Um recente estudo de base populacional demonstrou que o ganho de peso na meia idade predispõe à doença de Alzheime DA.

Em conjunto, isso sugere uma possibilidade fascinante na prevenção da doença de Alzheimer. Mais de 5 milhões de americanos têm doença de Alzheime DA e este número provavelmente aumentará rapidamente devido ao envelhecimento da população. A AD cria encargos significativos para as famílias que são forçadas a cuidar de seus membros aflitos.

Certamente, o jejum pode ter benefícios significativos na redução do peso, diabetes tipo 2, juntamente com suas complicações – lesões oculares, doenças renais, danos nos nervos, ataques cardíacos, derrames cerebrais, câncer. No entanto, existe também a possibilidade de também impedir o desenvolvimento da doença de Alzheimer.

O método de proteção também pode ter a ver com autofagia – um processo de autolimpeza celular que pode ajudar a remover as proteínas danificadas do corpo e do cérebro. Como a doença de Alzheime – DA pode resultar do acúmulo anormal de proteína Tau ou proteína amilóide, o jejum pode fornecer uma oportunidade única para livrar o corpo dessas proteínas anormais.

 

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