O jejum combate a gripe ou resfriado comum?

Você pode ter ouvido o ditado – “alimente um resfriado, passe fome”, se não ouviu talvez desconheça que jejum combate a gripe e resfriado comuns. A frase refere-se a comer quando você tem um resfriado e jejum quando você está com febre.

Alguns afirmam que evitar alimentos durante uma infecção ajuda o corpo a se curar. Outros dizem que comer dá ao seu corpo o combustível necessário para se recuperar rapidamente.

Este artigo explora se o jejum tem algum benefício contra a gripe ou o resfriado comum.

O que é o jejum?

O jejum é definido como a abstinência de alimentos, bebidas ou ambos por um período de tempo.

Existem vários tipos de jejum, sendo os mais comuns:

  • Jejum absoluto: envolve não comer ou beber, geralmente por um curto período.
  • Jejum de água: Permite a ingestão de água, mas nada mais.
  • Suco de jejum: Também conhecido como suco de limpeza ou suco de desintoxicação, e geralmente envolve a ingestão exclusiva de sucos de frutas e vegetais.
  • Jejum intermitente: Este padrão alimentar oscila entre períodos de alimentação e períodos de jejum, que podem durar até 24 horas.

Como o jejum afeta seu sistema imunológico?

O jejum obriga seu corpo a confiar em suas reservas de energia para sustentar a função normal.

A primeira loja preferida do seu corpo é a glicose, que é encontrada principalmente como glicogênio no fígado e nos músculos.

Uma vez que o glicogênio esteja esgotado, o que geralmente ocorre após 24-48 horas, seu corpo começa a usar proteína muscular e gordura como energia (1).

O uso de grandes quantidades de gordura como fonte de combustível produz subprodutos chamados cetonas, que seu corpo e cérebro podem usar como fonte de energia (1).

Curiosamente, uma cetona beta-hidroxibutirato (BHB) em particular foi observada para beneficiar o sistema imunológico.

De fato, pesquisadores da Escola de Medicina de Yale observaram que expor as células imunes humanas à BHB em quantidades que você esperaria encontrar no corpo após 2 dias de jejum resultaria em uma resposta inflamatória reduzida (2).

Além disso, pesquisas recentes em ratos e humanos mostraram que o jejum de 48 a 72 horas também pode promover a reciclagem de células imunológicas danificadas, permitindo a regeneração de células sadias (3).

É importante mencionar que as formas exatas em que o jejum afeta o sistema imunológico ainda não são totalmente compreendidas. Mais estudos são necessários.

Sintomas comuns de gripes e resfriados podem ser causados ​​por vírus ou bactérias.

Para ser perfeitamente claro, infecções por gripes e resfriados são inicialmente causadas por vírus, especificamente os vírus rinovírus e influenza.

No entanto, estar infectado com esses vírus diminui sua defesa contra bactérias, aumentando suas chances de desenvolver simultaneamente uma infecção bacteriana, cujos sintomas são muitas vezes semelhantes aos iniciais.

Curiosamente, há pesquisas para apoiar a ideia de que a falta de apetite que você sente durante os primeiros dias de uma doença é a adaptação natural de seu corpo para combater a infecção (4).

Abaixo estão três hipóteses que tentam explicar por que isso pode ser verdade.

De uma perspectiva evolucionista, a falta de fome elimina a necessidade de encontrar comida. Isso economiza energia, reduz a perda de calor e essencialmente permite que o corpo se concentre apenas em combater a infecção (5).
Abster-se de comer limita o suprimento de nutrientes, como ferro e zinco, que o agente infeccioso precisa para crescer e se espalhar (6).
A falta de apetite, muitas vezes acompanhada de uma infecção, é uma forma de estimular o organismo a remover as células infectadas através de um processo conhecido como apoptose celular (7).
Curiosamente, os resultados de um pequeno estudo sugerem que o tipo de infecção pode determinar se a alimentação é benéfica ou não (8).
Este estudo sugeriu que o jejum pode promover melhor a cura de infecções bacterianas, enquanto a ingestão de alimentos pode ser uma maneira melhor de combater infecções virais (8).

Um experimento anterior em ratos com infecções bacterianas sustenta isso. Camundongos alimentados à força tinham menos probabilidade de sobreviver do que os ratos que podiam comer de acordo com o apetite (9).

Todos os estudos até agora parecem concordar que os efeitos benéficos do jejum são limitados à fase aguda da infecção – geralmente durando apenas alguns dias.

No entanto, atualmente não existem estudos em humanos que examinem se o jejum ou a alimentação têm algum efeito sobre o resfriado comum ou a gripe no mundo real.

Jejum e outras doenças
Além dos potenciais benefícios contra infecções, o jejum também pode ajudar com as seguintes condições médicas:

  • Diabetes tipo 2: O jejum intermitente pode ter efeitos positivos sobre a resistência à insulina e níveis de açúcar no sangue para alguns indivíduos (10, 11).
  • Estresse oxidativo: O jejum intermitente pode ajudar a prevenir doenças, limitando o estresse oxidativo e a inflamação (12, 13, 14).
  • Saúde do coração: O jejum intermitente pode reduzir os fatores de risco da doença cardíaca, como peso corporal, colesterol total, pressão arterial e triglicérides (15, 16).
  • Saúde do cérebro: Estudos em animais e humanos sugerem que o jejum pode proteger contra doenças neurodegenerativas como Alzheimer, Parkinson e Huntington (17, 18, 19).
  • Câncer: Períodos curtos de jejum podem proteger os pacientes com câncer contra os danos da quimioterapia e aumentar a eficácia do tratamento (20, 21, 22).

É importante ressaltar que o jejum intermitente também causou perda de peso (101215).

Assim, alguns dos benefícios à saúde mencionados podem ser devidos à perda de peso causada pelo jejum, em oposição ao próprio jejum  (23).

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